[OUaT]第四日

「如果你要經過橋那一邊的森林,請容我為你蒙上眼。」

老人站在橋頭,對著要過路森林的旅人微笑著說道:「我不會對您有任何不利的舉動,只是這是國王的御令,請您務必遵守,或是您也可以繞別的路過去,大概只會多花您不到半天的行程。」

一邊說著,老人指了指橋頭的牌子,上面釘著國王的公告與御印。

遠道經過的旅人們總是露出了疑惑的表情,有人人選擇接受老者的建議繞道,有些則順從地讓老者用布條纏在頭上擋住他的視線。

好奇心也總是讓被蒙住眼的旅人對蒙眼這件事情發出了疑問。

「這個,您可知道國王的小女兒?」

對於老者的反問,旅人有些知道,有些不知道,但老者的下一句話卻都是同樣的句子。

「小公主是個美麗惹人憐愛的孩子。」

傳說中,小公主出生的時候受到了同樣的祝福與詛咒。善良的女巫祝福小公主擁有美麗的外表,邪惡的女巫則在窗外給了小公主同樣的詛咒。

於是擁有同樣地祝福與詛咒的小公主,被所有人都喜歡卻有同時令所有人感到恐懼。

任何看到小公主的男性都將無法控制地愛上她,即使拋棄一切只為了見到小公主一面,結果這造成了王國的恐慌。

小公主經過街道的時候,熱戀中的女孩把情人的頭轉到別的方向;妻子緊緊關上家門蒙上丈夫的眼睛;母親緊抱著男嬰的頭不讓孩子看到公主一眼。

結果沒有人可以看到公主。除了身邊的侍女之外,公主也看不到任何人。

於是國王給了侍奉公主的侍女們許多寶物,要求她們把公主帶到王國之外的任何地方。

但在公主透過侍女-就連皇后也不願國王見到自己女兒-的一再哀求下,國王在離城不遠的森林中建了一座高塔,讓公主在塔頂可以看到國內的所有人,卻沒有人可以看見她。

「真的,小公主是個美麗又惹人憐愛的孩子。」老者說完這個故事之後,加了一句話當作總結與結尾。

故事說完的時候,老者也帶著旅人離開了塔的範圍,並允許旅人拿下蒙眼的布條。

旅人抬頭望著從森林中伸出直指天空的高塔,決定了某件事情。

這一天的晚上,旅人溜過看守的老者,悄悄地摸上了樓梯。

在數過了一千階的時候,旅人停在樓梯終端的一扇門前。

從已經遺忘的多久以前就聽過的故事,從沒想過是真實的故事。

在聽過老人的敘述之後,旅人決定救出美麗的公主。

於是旅人推開了那扇木門。

開門的那個瞬間,旅人才猛然想起這是當他還是小孩子的時候,母親說給自己聽的床邊故事。

* * *

「如果你要經過橋那邊的森林,請讓我為你蒙上眼好嗎。」

年輕人站在橋頭,對著要過路森林的旅人微笑著說道:「這是國王的御令,請您務必遵守。或是您不願意的話,走旁邊那條路繞過去大概只需要半天的時間,也不會太久。」

「不過,小公主真的是又美麗又惹人憐愛的孩子。」

年輕人手中握著一截蒼白的小指骨,微笑著對旅人說道。

老人(Old man)
公主(Princess)
漂亮(Beautiful)
恐懼的(Frightened)
門(Door)
寶物(Treasure)
塔(Tower)
樓梯(Stairs)
晚上(Night)
救援(A rescue)

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